मार्क ट्वेन की कहानी ‘भाग्य’

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अमेरिकी लेखक मार्क ट्वेन को आधुनिक कहानी के आरंभिक लेखकों में जाना जाता है. यही नहीं उन्होंने जासूसी कथा धारा की भी एक तरह से शुरुआत की. अगाथा क्रिस्टी ने अपने कई उपन्यासों में उनके लेखन के प्रति आभार प्रकट किया है. यहाँ उनकी एक छोटी-सी कहानी, जिसका पठनीय अनुवाद किया है प्रतिभा उपाध्याय ने- मॉडरेटर.
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[ नोट – यह एक फैंसी स्केच नहीं है. मुझे यह एक पादरी से मिला, जो चालीस साल पहले वूलविच में प्रशिक्षक था  और अपनी सच्चाई के लिए जाना जाता था  – मार्क ट्वेन]
स पीढ़ी के दो या तीन सुस्पष्ट शानदार अंग्रेजी सैनिकों में से एक के सम्मान में लंदन में रात्रिभोज था.  वर्तमान में दिखाई देने वाले कारणों से  मैं उसका असली नाम और उपाधि रोके रखूंगा और मैं उसे लेफ्टिनेंट जनरल लॉर्ड आर्थर स्कोर्स्बी , वी सी, के सी बी आदि आदि पुकारूँगा. प्रसिद्ध नाम में कितना आकर्षण होता है! कहते हैं तीस वर्ष पहले उसे हमेशा के लिए अमर कर देने हेतु क्रीमियन युद्ध क्षेत्र से उसका नाम अचानक चरम पर उठा, जिसके बारे में मैंने उस दिन से हज़ारों बार सुना था.
मुझे खाने , पीने का देखना था, अर्द्ध-ईश्वर को देखना था स्कैनिंग , खोज, टिप्पण : वैराग्य , सुरक्षा,  उसकी मुखाकृति के महान गुरुत्वाकर्षण ; उसकी सरल ईमानदारी, जिससे वह ओतप्रोत था, उसकी महानता की मधुर बेसुधी — उसको निहारने वाली सैकड़ों आँखों की बेसुधी, लोगों की छाती से निकलने वाली और उसकी तरफ प्रवाहित होने वाली गहरी, प्रेमपूर्ण औए ईमानदार पूजा की बेसुधी को देखना था .
मेरी बाईं तरफ वाला पादरी मेरा पुराना परिचित था – लेकिन अब पादरी है, जिसने अपने जीवन का पहला आधा भाग शिविर और खेतों में एवं वूलविच में सैनिक स्कूल में प्रशिक्षक के रूप में – बिताया. उसी क्षण जब मैं इस बारे में बात कर रहा था , एक छिपी और विलक्षण रौशनी उसकी आँखों में चमकी और वह नीचे झुका और मुझे धीरे से रहस्य बताया  – इशारे से रात्रि भोज के नायक की ओर संकेत करते हुए ,—गुप्त रूप से – उसकी महिमा एक संयोग है मात्र अविश्वसनीय भाग्य का एक फल .
यह फैसला मेरे लिए एक महान आश्चर्य था . यदि नेपोलियन , या सुकरात , या सोलोमन इसके विषय होते , तो मुझे अधिक आश्चर्य नहीं होता.
कुछ दिन बाद इस अजीब टिप्पणी पर एक स्पष्टीकरण आया और उस सम्मानित सज्जन ने मुझे यह बताया .
चालीस साल पूर्व  मैं वूलविच में सैन्य अकादमी में एक प्रशिक्षक था. युवा स्कोर्सबी  की प्रारंभिक परीक्षा लिये जाने पर मैं एक वर्ग में मौजूद था. मैं शीघ्र ही दया आ गई , क्योंकि शेष कक्षा ने उल्लसित और सुंदरता पूर्वक उत्तर दिए, जबकि वह कुछ भी नहीं जानता था, जो मुझे पता नहीं क्यों इतना प्यारा था. वह प्रत्यक्षत: अच्छा , मधुर , प्यारा और भोला था, इसलिए उसको वहाँ एक शांत बुत के रूप में खड़े हुए देखना एवं मूर्खता और अज्ञानता के अजीब उत्तर देते हुए देखना बहुत दर्दनाक था. मुझमें उसके लिए दया उमड़ पड़ी. मैंने खुद से कहा, जब वह फिर से परीक्षा के लिए आएगा, उसे निश्चित रूप से, धकेल दिया जाएगा, इसलिए उसके पतन को कम करने के लिए यह परोपकार का एक हानिरहित कार्य होगा.
मैं उसे एक तरफ ले गया  और मैंने पाया कि वह सीज़र का कुछ इतिहास जानता है और चूंकि वह कुछ और नहीं जानता था , मैं काम पर चला गया और मैंने उसे सीजर के बारे  में स्टॉक में सवालों की एक निश्चित लाइन पर एक गैली दास की तरह उसका प्रयोग किया . यदि आप मेरा विश्वास करें, तो परिक्षा के दिन वह रंगीन उड़ान भर रहा था . सतही तौर पर वह पूर्ण रूप से : रट रहा था और उसे प्रशंसा भी मिली, जबकि अन्य, जो उससे हज़ार गुना अधिक जानते थे बच गए. अजीब भाग्यशाली संयोग  के कारण- जिसकी एक शती में दुबारा घटने की संभावना नहीं है- अपनी कवायद की संकीर्ण सीमा के बाहर उससे कोई सवाल नहीं पूछा गया था .
यह मादक था . खैर , पाठ्यक्रम के माध्यम से मैं उसके साथ था, जाहिर तौर पर .
बस चमत्कार से ,  उस भावना के साथ जो एक माँ अपने अपंग बच्चे के लिए रखती है और उसने हमेशा खुद को बचाया.
निस्संदेह जो चीज उसे सबसे अधिक बेनकाब करेगी और और अंत में मार डालेगी, वह है –गणित. मैंने उसकी मौत को आसान बनाने का संकल्प लिया , इसलिए मैंने उसे मात्र उन प्रश्नों का प्रशिक्षण दिया और याद कराया , जिसकी परीक्षक द्वारा सर्वाधिक प्रयोग किये जाने की संभावना है और तब मैंने उसे उसके भाग्य पर छोड़ शुभारंभ किया . अच्छा श्रीमन, परिणाम को समझने का प्रयास करें.  मेरी आश्चर्यजनक जानकारी के अनुसार उसे प्रथम पुरस्कार मिला. और तारीफ़ के साथ साथ ही उसकी पूर्ण जय जयकार हुई.
सो जाओ! एक सप्ताह से मुझे अधिक नींद नहीं थी. मेरी अंतरात्मा मुझे दिन रात तडपा रही थी . मैंने जो भी किया , विशुद्ध परोपकार के नाम पर किया और उस बेचारे युवक के पतन को सहज बनाने के उद्देश्य से किया. मैंने कभी भी ऐसे निरर्थक परिणाम को सपने में भी नहीं सोचा , जैसा कि यह हुआ है. मैंने फ्रेंकस्टीन के निर्माता की तरह ही स्वयं को दोषी  और दयनीय महसूस किया. एक काष्ठ का मस्तिष्क था , जिसे मैंने शानदार प्रोन्नति एवं अस्वाभाविक उत्तरदायित्वों के मार्ग में डाल दिया था . लेकिन एक बात भी हो सकती थी पहले मौके पर ही वह और उसके उत्तरदायित्व सब कुछ एक साथ बर्बाद कर दिए हों.
क्रीमिया युद्ध तभी शुरू हुआ था. बेशक युद्ध होना था. मैंने खुद से कहा : हम शांति कायम नहीं कर सके और पता लगाने से पहले हम इस गधे को मरने का मौका नहीं दे सकते. मैंने भूकंप का इंतज़ार किया. भूकंप आया. जब यह आया, मुझे चक्कर आया. वह वास्तव में एक मार्चिंग रेजिमेंट में एक राजपत्रित कप्तान था! इस तरह की महानता पर चढने से पहले बेहतर है कि मनुष्य सेवा में बूढा हो जाए. और कौन यह सोच सकता होगा कि वे ऐसे अपरिपक्व अनुभवहीन और अपर्याप्त कन्धों पर उत्तरदायित्व का ऐसा बोझ लाद देंगे.  मैंने इसे मुश्किल से खड़ा किया होता, यदि उन्होंने उसे एक ध्वजवाहक (cornet) बनाया होता लेकिन एक कप्तान – इसके बारे में सोचो. मैंने सोचा कि मेरे बाल सफ़ेद हो जायेंगे.
सोचो मैंने क्या किया –मैं जो विश्राम और निष्क्रियता से इतना प्यार करता हूँ. मैंने स्वयं से कहा , इसके लिए मैं देश के प्रति ज़िम्मेदार हूँ और मुझे उसके साथ जाना चाहिए और जहाँ तक कर सकता हूँ, मुझे देश की रक्षा करनी चाहिए. इसलिए मैंने अपनी थोड़ी सी जमा पूंजी साथ ली, जिसे मैंने कार्य एवं कष्टकर अर्थव्यवस्था के वर्षों में बचाया था और एक सांस के साथ चला गया और उसकी रेजिमेंट में एक तुरही  खरीदी और हम दूर खेतों में चले गए.
और वहाँ, ओ प्रिय , भयानक था . गलतियाँ?? उसने गलतियों के अतिरिक्त और कुछ क्यों नहीं किया. लेकिन आप देखें, कोई भी साथी के राज़ में नहीं था – हर व्यक्ति ने उस पर गलत ध्यान केंद्रित किया और हर बार उसके कार्यनिष्पादन की अनावश्यक रूप से गलत व्याख्या की. परिणामत: उन्होंने उसकी मूर्खतापूर्ण भूलों को प्रतिभा की प्रेरणा के रूप में लिया. उसकी छोटी भूलें भी आदमी को उसके सही मन में रुला देने के लिए पर्याप्त थीं और उन्होंने मुझे भी रुला दिया , निजी तौर पर क्रोध और निंदा भी की. और जिस चीज़ की  आशंका ने मुझे हमेशा परेशान किया, वह यह तथ्य था कि उसके द्वारा की गई हर नई गलती प्रतिष्ठा की चमक को बढ़ा देती थी. मैं स्वयं से कहता रहा वह इतना ऊंचा जायेगा कि जब अंत में वह प्रकट होगा तो यह आकाश से निकल रहे सूर्य की तरह होगा.
वह सीढ़ी दर सीढ़ी सीधा ऊपर गया, अपने वरिष्ठ अधिकारीयों के मृत शरीरों पर , जब तक कि अंत में युद्ध के गर्म क्षणों में हमारा कर्नल नीचे चला गया और मेरा ह्रदय मेरे मुंह को आ  गया, क्योंकि स्कोर्सबी रैंक में दूसरा था . मैंने कहा; अब इसके लिए  दस मिनट में हम सब लोग अवश्य ही अधोलोक में उतरेंगे.
युद्ध भयानक रूप से उत्तेजक था . सहयोगी दल क्षेत्रों के ऊपर लगातार ढह जा रहे थे. हमारी रेजीमेंट ने एक महत्वपूर्ण स्थान पर कब्ज़ा किया. विनाश अब बड़ी भूल होना चाहिए . इस क्षण में यह अमर मूर्ख रेजीमेंट को अपने स्थान से हटाने के आलावा और क्या करता है और एक पड़ोसी पहाड़ी पर एक प्रभारी के आदेश देता है , जहाँ दुश्मन का एक सुझाव तक नहीं था . मैंने खुद से कहा: “तुम वहाँ जाओ, आखिरकार अंत आ ही गया.”
और हम दूर चले गए,  और उन्मादी आंदोलन की खोज की जाने और इसे रोके जाने से पहले हम पहाड़ी पर थे . और हमें क्या मिला?  सुरक्षित स्थान पर एक संपूर्ण और असंदिग्ध रूसी सेना ! और क्या हुआ ? हमें खत्म कर दिया गया?  यही कारण है जो एक सौ में से निन्यानबे मामलों में ज़रूर हुआ होगा. लेकिन नहीं;  उन रूसियों ने बहस की, कि ऐसे समय में वहाँ आसपास कोई भी रेजिमेंट ब्राउज़िंग नहीं आएगा. यह संपूर्ण अंग्रेजी सेना होनी चाहिए,  और धूर्त रूसी खेल का पता चला और उसे अवरुद्ध किया गया;  इसलिए वे दम दबाए रहे  और हक्के बक्के से पहाड़ी पर और नीचे खेत में दूर चले गए और हम उनके पीछे, उन्होंने खुद ठोस रूस केन्द्र तोड़ दिया,  और कुछ ही समय में दुनिया की सबसे जबरदस्त भगदड़ वहाँ थी और सहयोगी दलों की हार एक व्यापक और शानदार जीत में बदल गई थी! मार्शल कानरोबर्ट ने  विस्मय , प्रशंसा , और खुशी के साथ देखा ; और स्कोर्सबी  के लिए तुरंत बाहर आया, उसे गले लगाया , और सभी सेनाओं की मौजूदगी में मैदान पर उसे सजाया!

और उस समय स्कोर्सबी  की गलती क्या थी?  केवल अपने दाहिने हाथ को बाएं हाथ के लिए समझना – उसके पास मैदान छोडने के लिए और हमारे अधिकार का समर्थन करने के लिए एक आदेश आया;  और इसके बजाय वह आगे गिर गया और बाईं ओर पहाड़ी के ऊपर चला गया . लेकिन उस दिन अपनी अद्भुत सैन्य प्रतिभा की महिमा के साथ दुनिया भर में उसने जो नाम कमाया, वह महिमा इतिहास की पुस्तकों के रहते कभी भी क्षीण नहीं होगी.

वह इतना अच्छा और मधुर, प्यारा और सच्चा है, जितना कि एक आदमी हो सकता है, लेकिन वह बारिश में अन्दर आना नहीं जानता. दिन प्रतिदिन

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1 COMMENT

  1. युद्ध की पृष्ठभूमि वाली मार्क ट्वेन की यह कहानी बहुत दिलचस्प है. सब घटनाएँ और पात्र मानो हमारे सामने घटित हो रहे हैं. अनुवाद में कहानी का प्रवाह बना रहता है.

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